El Dorado

el-doradoEl Dorado, som oversatt fra spansk betyr “den forgylte”, brukes i dag hovedsakelig som et metaforisk uttrykk for steder der man raskt og enkelt kan tilegne seg store rikdommer. Uttrykksformen har sine røtter i flere indianske legender om et mystisk rike som flommet over av gull og andre rikdommer, og myten drev i hundrevis av år både skattejegere og historikere på farefulle ekspedisjoner dypt inn i Latin-Amerikas jungler.

Rykter om gull i Guatavita

Eksempelvis gjorde conquistadorene Lázaro Fonte og Hernán Perez av Quesada i 1545 et forsøk på å drenere Guatavita-innsjøen, etter å ha hørt rykter om at gull til en verdi av 300 millioner amerikanske dollar skjulte seg et sted under vannoverflaten. Selv om de raskt fant gull langs innsjøens bredder, måtte de etter tre måneder med intenst dreneringsarbeid stadfeste oppdraget som mislykket. Alle arbeiderne som hadde stått i en lang rekke og fjernet vann fra innsjøen, én bøtte om gangen, måtte gå tomhendte hjem etter å risikert livet sitt gjennom overanstrengelser og dårlig kår.

Sir Walter Raleigh på jakt etter gull

Englands Sir Walter Raleigh, som blant veldig mye annet ga sitt navn til Nord-Carolinas hovedstad Raleigh, var en annen oppdager som ble besatt av myten om El Dorado. I 1595 spredte det seg et rykte om at det gylne riket befant seg ved Parime-innsjøen i høylandet i Guyana. Sir Walter kastet umiddelbart loss med Sør-Amerika som endestasjon. Den berømte eventyreren og lyrikeren krysset hele Atlanterhavet, men måtte omsider returnere til England med et par beskjedne gullgjenstander som eneste gevinst. Raleigh ga seg imidlertid ikke, og returnerte til Sør-Amerika med sin sønn 22 år senere, bare for å få sin elskede sønn drept etter at det brøt ut kamper mellom dem og spanjolene. Hjemkomsten lysnet ikke akkurat Raleighs tilværelse, da kong Jakob 1. henrettet ham for ikke å ha adlydt kongens ordre om å unngå konflikt med spanjolene. I dag trenger man ikke lenger å risikere livet for å finne store rikdommer. Takket være nettkasinoer, som de man finner på norskcasinoonline.com, kan man vinne en stor formue fra sofakroken. Hadde Raleigh og hans menn hatt tilgang på noe lignende, skal vi ikke se bort i fra at de simpelthen hadde blitt hjemme i «Merry old England».

Selv om de fleste eksperter i dag betrakter legenden om El Dorado som nettopp det, finnes det fortsatt fantaster som ikke har oppgitt håpet om å finne den gullforgylte byen dypt inne i jungelen. Lik myten om Atlantis appellerer historien om El Dorado til menneskets tidløse lengsel etter store rikdommer. Uttrykket denne lengselen får kan variere, men impulsen forblir den samme.